Tagarchief: heirloom

glassgelA while ago it was quite overhyped on the internet: a spectacular close-up picture of one ear of corn, with unreal shiny kernels in all kinds of unreal pearly colors. Some people didn’t even believe it was real, and claimed it was photoshopped. Others said it was probably genetically modified or something like that. It seemed that lot of people wanted to grow it, or to have it, but looking online told me that the seed was not widely available at all, and not only hard to get but also unusually expensive, some people on ebay did sell small quantities of it for quite high prices for example.

Now on to reality, Glass gem is a real corn, not photoshopped nor genetically modified, and just a regular open-pollinated race! And also a very variable one, so you can’t expect every comb to carry the same colors of kernels as that one in the spectacular picture. It probably was selected as the most beautiful one of the whole patch that year anyway…

some more down to earth information about the variety: Glass gem is actually a heirloom race of corn based on old Indian races, with an interesting history. It is a multicolored flint corn, with every plant having a different combination of small ears, and seeds approximately the size of unpopped popcorn. It’s (alas) also a race developed in a relatively hot climate (compared to ours) and not the earliest race, needing officially 120-130 days to mature.

I saw the pictures and thought it was a very pretty one, but I initially never planned on growing glass gem at all after receiving the info I just quoted, I am not the one to fall for hypes and knew it was quite a slow grower, so probably not fit at all for our Belgian climate. Moreover, the seeds on ebay were generally in the category of ‘obscenely high priced’, and it’s a flint corn after all, a type of corn I don’t know how to use. Why pay so much for a decorative corn???

And then, in a weird twist of fate, I suddenly and unexpectedly had glass gem seeds in my hands, 2 small packets even, one packet thanks to smart seeds, and a second one one came from a seed-swap. strange to realise that I had the seeds of the overhyped ‘most spectacular corn in the word’ photograph’, the a lot of people seemed to want to pay extreme prices for, so what could else I do but try to grow it as good as I could? In the beginning of may I planted the seeds I had, and the plants progressed slowly but they looked strong and healthy, and suite prolific. Most plants of this variety have at least 2 ears on them, and some of the bigger plants have more stems (something I haven’t seen before in corn, but then again, I’m not that experienced with corn) but it took the plants like forever to flower, and when the first ears were visible the summer was over.

I’s a very slow corn indeed… Would it yield anything before the killing coldness would take over?

It’s been a vglass gemery warm month of october in 2013 , without any trace of nocturnal frosts, and the plants are still healthy and growing. This I harvested my first 2 ears (see left), so I can give my first impressions now, and I begin here:
I do think that it is indeed a beautiful corn, but not for here, and I wonder if the hype is worth it.

So what are my thoughts on glass gem?

1.) sloooooow: ‘glass gem’ is too slow a grower for our climate, officially 120-130 days but it even took longer here. Also because the month of may was unusually cold (I planted them on the 5th, they only came up at the end of the month…) but I’m lucky that we didn’t have any frost yet and that the weather is still unusually war for the end of october. Hopefully more corn will ripen before the winter kills my plants…It is a strong grower that looks quite healthy and makes a lot of ears though.

glass gem 12.) beautiful: ‘glass gem’, on the other pictures (not that one hyped one) is a very diverse multi-colored corn with small pop-corn size kernels. The plant that I harvested had mostly colors in a weird kind of soft yellow, with some reddish and dark colors. It is indeed beautiful and shiny in a way I haven’t seen in any corn. Worth the wait, but was it worth the stress and looking the weather?

3.) Is it useful?: If I do get a decent harvest still in spite of everything, what do I do with it? Except from seed-saving and decoration, what can I use it for?(I’m not the guy to rip off people on ebay by selling seeds of a supposed ‘miracle corn’ for an enormous amount of money, that wouldn’t feel right!) Yes, it’s edible as a flint corn, to make flour, but I have no idea what I should do with that. The use as popcorn seems to be contested.
(And what am i growing corn anyway? We don’t eat much corn since my eldest daughter is corn-intolerant and can’t eat it…)

Verdict: it was a fun experiment that seems to be turning out okay in the end (although I was despairing most of the time that it would yield anything at all), Glass gem is indeed the most beautiful corn I’ve ever seen, but it’s not fit at all for our climate, and I don’t exactly know what to do with it except maybe for lending the combs to amateur photographers who can make better pictures of it than I am possible to make.
Next year I’ll probably try something else (Alan Bishop’s multicolored genetically superdiverse ‘astronomy domine‘ sweetcorn might be a good idea for the corn department…).

glass gem close-up


Even een paar termen op een rijtje zetten die soms door elkaar gehaald worden, wat veel verwarring kan geven, zoals mensen die zeggen dat alle GGO-zaden steriel zijn en dat je alleen ‘heirloom’ rassen terug kan laten komen uit zaad, zoals ik in bepaalde FB-groepen al heb gelezen.

De volgende lijst gaat over planten die via zaad vermeerderd worden. Planten die via knol (aardappel), stek (veel sierplanten) of enten (appels) vermeerderd worden zijn een ander verhaal, omdat je dan altijd klonen hebt. Op zich komen ze ras-echt terug als je ze vegetatief vermeerdert, maar van zaad zullen ze dikwijls redeliljk onstabiel en heel gevarieerd terugkomen zoals bij de F1-hybriderassen, omdat het geen genetisch gestabiliseerde varieteiten zijn.

zaadvaste rassen (open-pollinated)
De meeste klassieke groentenrassen van soorten die via zaad vermeerderd worden zijn stabiele zaadvaste rassen, waar in het Engels de term ‘open pollinated’ voor gebruikt wordt (afkorting OP). Deze vormen een genetisch stabiele populatie en zaad genomen van planten van een OP ras zal altijd echt terugkomen, toch wanneer er geen kruisbestuiving met andere rassen/soorten plaatsvindt

Het Engelse woordje ‘heirloom’ wordt gebruikt voor oude rassen, erfgoedrassen, rassen die soms in één familie al generaties doorgegeven worden. Heirloom-rassen zijn dus altijd zaadvaste rassen, en ze hebben altijd een zekere leeftijd al wordt daar soms over gediscussieerd hoe oud ze zijn, minstens 50 jaar, 100 jaar…

Soms (heel dikwijls) wordt het woord ‘heirloom’ fout gebruikt voor alle OP rassen. Ook is het zo dat bepaalde recentere rassen b100_2160llijkbaar op één of andere manier al een ‘heirloom’ status bereikt hebben, zoals Tom Wagner’s ‘green zebra’ tomaat.

Veel van deze rassen zijn zeldzaam en bedreigd, en het is dus belangrijk dat wie deze rassen kweekt er zaad van verzamelt en doorgeeft. Bio-diversiteit is heel belangrijk!

F1 hybride-rassen
Een hybrideras is niet, zoals de naam zou doen vermoeden, zomaar een ras dat uit kruising onstaan is (alle nieuwe rassen die geen mutatie van een ander ras zijn (zoals Jonagored een mutatie is van de jonagold) zijn ooit zo ontstaan. Een hybride-ras is een F1-generatie van een altijd opnieuw uitgevoerde kruising tussen 2 bekende ouder-rassen. (Zoek de wetten van Mendel maar eens op)
De F1-generatie of de eerste generatie van kruisen geeft doorgaans een heel uniform resultaat, wat interessant is voor de industrie. Als je van een F1-ras zaden doorkweekt krijg je de F2-generatie van Mendels theorie, die heel variabel is, en wisselend van kwaliteit.

Als je veel plaats en tijd hebt en liefst de ouder-rassen ook[meestal geheim bij commerciele hybride-rassen] kan een hybride-ras wel door selectie gestabiliseerd worden in ‘open-pollinated’ ras. Duurt wel minstens 8 jaar of zo.. Of je kan uit de nakomelingen andere interessante lijnen selecteren en die stabiliseren.

Een GGO, of genetisch gemodificeerde Organisme (GMO in het Engels), is een wezen waar de mens genetische veranderingen aan heegt aangebracht. Dat kan op heel veel verschillende manieren, met heel verschillende doelen en resultaten. GGO’s zijn altijd gepatenteerd en mogen alleen door het bedrijf zelf worden doorgekweekt.

GGO-rassen kunnen trouwens evengoed zaadvast zijn als hybride-rassen.

Momenteel zijn er geen GGO’s die officieel toegelaten zijn in de voedselketen in de EU, maar bijvoorbeeld in de US is dat helemaal anders!

Een terminator-gen is een gen dat de plant steriel maakt, en dus de zaadvorming tegengaat. In sommige F1-hbriderassen wordt dit ingebracht zodat de zaadproducerende firma’s er zeker van zijn dat de klant elk jaar opniet zaad zal kopen. (Misdadige praktijk!)
Dit ‘terminatorgen’ kan zowel op natuurlijke manier ingebracht worden (lijnen met pollen-steriliteit) als via genetische manipulatie ingebracht worden.
Rassen met terminator-genen zijn gewoon niet via zaad te vermeerderen, en ze zullen normaal ook helemaal geen zaad vormen.

Bio-groenten zijn groenten die ‘biologisch’ gekweekt zijn, en dus aan een aantal wettelijke kriteria moeten voldoen om die stempel te mogen dragen. Bio-groenten mogen geen GGO’s zijn, maar kunnen op zicht wel hybriderassen (mogelijk ook met terminator-genen?) zijn.